El dolor menstrual

El dolor menstrual congestivo, esa clase de dolor pesado y sordo que experimentan muchas mujeres antes del período, a menudo se alivia tomando hierbas para el hígado o hierbas amargas, como Berberís vulgaris (agracejo), que también es un emenagogo. Hay otras hierbas para el hígado, como el Taraxacum qfficinale (diente de león) o el Silybum mariunum (cardo mariano).

Menstruaciones interrumpidas

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Es muy posible que las menstruaciones se interrumpan por completo cuando se viaja y durante un tiempo después de regresar a casa. Puede que los verdaderos culpables sean una pérdida drástica de peso debida a una enfermedad, una mala alimentación o irregularidades en el sueño y en la actividad, algo muy frecuente cuando viajas. Si viajas o sufres alguna otra clase de estrés, procura llevar un estilo de vida y un régimen de comidas regulares, y así evitarás problemas asociados como la pérdida de densidad ósea.
Y  no supongas que si tienes menstruaciones irregulares no puedes quedarte embarazada y no necesitas anticonceptivos. La ausencia de una regla o incluso de varias seguidas no implica necesariamente infertilidad; la ovulación puede estar acechándote de forma espontánea en cualquier momento.
Por supuesto, cuando no esperas tener el período, podría suceder que pasaras varios meses sin darte cuenta de que estás embarazada.
Y quizás entonces fuera ya demasiado tarde para poner fin al embarazo sin riesgos; o podría ocurrir que el exceso de alcohol y tabaco hubiera perjudicado al embrión en desarrollo.
Las diversas opciones anticonceptivas pueden explorarse en una clínica de planificación familiar o con el médico de cabecera. Aquí deseamos romper una lanza por el humilde y particularmente espléndido condón, porque cuando se usa como es debido decir, «No, Pepe, no creo que tengas que ponértelo en la oreja. Lee las instrucciones, so tonto») es el único anticonceptivo que protege contra las enfermedades de transmisión sexual. (Y, sólo por ponerlo un poco más negro, muchas enfermedades de transmisión sexual tienen como posible efecto secundario la infertilidad femenina.)
Estar más de seis meses sin el período es una situación reconocida que requiere ser investigada, y más adelante volveremos sobre ella.

Menstruación

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En el pasado, las mujeres tenían el primer período a los 14 o 15 años, alumbraban una y otra vez y morían varias décadas antes de haber alcanzado la actual esperanza de vida en Occidente. Sin los anticonceptivos y sin haber comenzado a disfrutar de independencia, lo más probable era que estuvieran todo el tiempo preñadas o amamantando, y tenían una media de tan sólo 40 períodos a lo largo de toda su vida.
La alimentación, el estilo de vida y el estrés pueden afectar fácilmente la distribución de las menstruaciones y la posibilidad de experimentar dolor en las mismas. Esto es ahora menos obvio, ya que podemos tomarnos un analgésico o recurrir a la pildora anticonceptiva en cuanto surge un problema. Pero últimamente hay cada vez más personas que se interesan por lo delicado del ciclo menstrual y su dependencia respecto de la nutrición y la salud general. Muchas de nosotras preferiríamos controlar o tratar nuestros problemas del período a base de sentido común y remedios naturales antes que recurrir a fármacos. Y ahora la mayoría de nosotras queremos saber qué ocurre en nuestro cuerpo.
La mejor manera de empezar es abordando rápidamente cualquier desviación de la pauta normal de nuestra menstruación. Este libro ha sido diseñado para explicar lo que es normal, lo que es anormal, cómo reconocer las señales de advertencia y buscar un diagnóstico, y la mejor forma de enfocar el tratamiento para todos los tipos de problemas de las mujeres en relación con el período, desde los síntomas del SPM (síndrome premenstrual) hasta la cirugía de urgencia, y desde la primera menstruación hasta la menopausia.

La menstruación moderna

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Menstruación, regla, período, estar mala, la visita de un amigo, problemas de mujeres, tener a los pintores en casa… por más nombres que le des, igualmente tendrás que vértelas con ella.
En la actualidad comenzamos a tener el período a una edad más temprana, comemos mejor, usamos anticonceptivos y vivimos más años… así que tenemos muchos más períodos que las mujeres de otras épocas. En Australia, la mujer «media», llamémosla Sheila, puede esperar tener su primer período alrededor de los 12 años de edad, y quedarse embarazada entre los 25 y los 35. Así pues, tendrá dos o tres embarazos, con un intervalo de unos 2 años entre uno y otro, y en cada ocasión amamantará a sus hijos durante seis o nueve meses. Sheila continuará teniendo períodos hasta los 50 años, aproximadamente, cuando le llegue la menopausia y se vea sacudida por una oleada de poderosos sentimientos. Hoy día, la mujer tiene, en total, entre 360 y 400 períodos a lo largo de unos 30 años, lo que si se sumasen todos significaría estar «sangrando» durante 3 años enteros, alrededor de 10 veces más que nuestras antepasadas. Pero no añoremos demasiado otras épocas. «Mira, guapita, gracias a Dios que no tenemos tantos períodos. Ya tengo suficiente con 17 hijos, la asquerosa peste negra y mi marido otra vez de viaje en esas malditas Cruzadas», diría una de ellas.