Los primeros períodos

Para saberlo, lee lo que se explica en el capítulo anterior sobre los períodos normales, y también te servirá para decidir si debes utilizar compresas o tampones. Se incluye, además, una lista de señales de alarma que te indican que debes ir a que te vea el médico.

Diario del período

Llevar un diario menstrual puede resultar de utilidad para conocer nuestro ciclo. ( Igualmente puede servirte un calendario corriente.)
Si llevas un gráfico menstrual, podrás predecir con mayor precisión cuándo vas a desear arrancarle la cabeza a alguien, o romper a llorar, o necesitar tampones o compresas. Pero el ciclo menstrual a menudo es bastante errático. Si estás probando a tomar suplementos (como el aceite de onagra) para el SPM o analgésicos para el dolor menstrual, el hecho de llevar un registro de los datos te indicará cuándo tomar esos productos y si te hacen efecto o no.
No olvides apuntar cuánto te dura el período, sobre todo cuando sea más de una semana.
Los médicos y los terapeutas naturistas pueden servirse de esos datos para hacer un diagnóstico más exacto o prescribirte una receta más adecuada.

Insuficiencia de estrógeno

Se produce una relativa insuficiencia de estrógeno cuando:
• se elimina demasiado estrógeno del organismo
• se recicla demasiado poco para uso del organismo
• y/o las células grasas no están fabricando suficiente estrógeno a partir de las hormonas andrógenos.

Tras la menopausia tiene lugar una verdadera deficiencia de estrógeno, ya que los ovarios dejan de producirlo.
Síntomas
Baja densidad ósea, baja fertilidad, bajo impulso sexual, períodos irregulares y envejecimiento prematuro o excesiva sequedad y fragilidad en tejidos como los de la vagina, los huesos y la piel.
Posibles causas
• Si el peso corporal está entre un 15 y un 20 por ciento por debajo del margen recomendado del índice de Masa Corporal (IMC), con frecuencia puede interrumpirse la menstruación y hacer que los niveles de estrógeno caigan por debajo de lo normal. También puede suceder que el ciclo se vuelva errático, y además disminuyen la fertilidad y la densidad ósea. (Para calcular tu IMC, consulta el apartado «La falta de peso» del capítulo «Cuando las cosas van mal».)
• El exceso de fibra reduce los niveles de estrógeno y puede aumentar las posibilidades de desarrollar osteoporosis. Evita comer montones de cereales que sólo contengan salvado. La fibra que forma parte de un alimento integral no constituye un problema.

Exceso de estrógeno posibles causas

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Posibles causas

• Las mujeres que comen más grasas tienen niveles significativamente más altos de estrógenos en la sangre. La reducción de la ingesta de grasas comporta una reducción de los niveles de estrógenos. La ingesta de grasas elevada se ha relacionado con la enfermedad benigna de las mamas, el cáncer de mama, los períodos abundantes, la endometriosis y los fibromas.

• La obesidad puede hacer que suban los niveles de estrógenos e interfieran con la ovulación. Cuanto más gorda se está, más células de grasa tiene el organismo para convertir los andróge-nos en estrógenos. Esto puede dar lugar a un riesgo más alto de cáncer de mama, fibromas y endometriosis. La obesidad no sólo significa tener sobrepeso o cargar con unos cuantos kilos de más; las mujeres que corren mayor riesgo tienen un sobrepeso sustancial y se encuentran en el límite superior del índice de Masa Corporal. Para saber cómo calcular el índice de Masa Corporal, lee el apartado «Estar obesa» del capítulo «Cuando las cosas van mal».

• La ingesta de sustancias químicas, pesticidas, hormonas, plásticos y conservantes, introducidas en la cadena alimentaria puede tener un efecto estrogénico.

El síndrome del shock tóxico

El síndrome del shock tóxico constituye un problema muy infrecuente, pero puede tener efectos mortales causados por la liberación de una toxina procedente de la bacteria Staphylococcus aureus (estafilococo dorado). Dicha toxina ataca a diversos órganos del cuerpo y causa síntomas como erupciones y fiebre alta. El shock tóxico puede afectar a cualquier persona infectada por este estafilococo, pero es mucho más probable que guarde relación con la menstruación y con los tampones en particular. Ninguno de sus síntomas debe tomarse como parte de un período «normal».

Señales y síntomas

•  Jaquecas, dolor de garganta y molestias en articulaciones y extremidades. Además, las primeras señales del shock tóxico suelen ser síntomas parecidos a los de la gripe. Por lo general aparecen unos días después de comenzar el período.
•   Esto va seguido de un súbito ataque de fiebre (una temperatura por lo general superior de 39 grados centígrados), con vómitos y diarrea.
•  Al cabo de unas 48 horas, puede producirse un drástico descenso de la tensión arterial que causa los síntomas del shock. Éstos son: sudoración, palidez, mareos, colapso y a veces desorientación o pérdida de conocimiento.
•  A estos síntomas suele acompañarlos un sarpullido. La piel enrojece y después se pela como si estuviera quemada por el sol.
•  A veces se ven afectados los ríñones, que dejan de filtrar la sangre.

Color de la sangre mentrsual

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Sangre de color rojo vivo

En general, la sangre de color rojo vivo u oscuro indica que el período es normal. La sangre muy brillante puede indicar un tratamiento con hierbas «enfriadoras» o astringentes.

Sangre oscura, marrón o densa

La sangre oscura que es densa, parece demasiado vieja o presenta color marrón suele ser producto de una ralentización del flujo menstrual. La sangre muy lenta y perezosa y de color oscuro puede indicar la necesidad de tomar hierbas que regulen la actividad del músculo uterino, aumenten la capacidad expulsiva del útero o ayuden a dicho músculo a relajarse.

Sangre acuosa, fluida o pálida

La sangre muy fluida y de color rosa pálido puede deberse a una mala calidad sanguínea y, por lo general, indica la necesidad de tomar hierbas que enriquezcan la sangre o propicien una regulación hormonal. La sangre de color pálido puede ser una señal de desequilibrio hormonal, sobre todo si una se siente débil, cansada, hace demasiado ejercicio o no come bien. La sangre menstrual acuosa es común después de una intervención quirúrgica en el útero, como un aborto o un legrado (D y G, siglas para dilatación y curetaje, explicado en el apartado dedicado a la cirugía), porque se ha eliminado el endometrio. (Vuelve a crecer.)

Un período normal

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Bien. Un período normal es cuando una chica, de un manual, llamada Susana, tiene una menstruación exactamente cada 28 días, que Je dura 5 y ni uno más, tras los cuales se interrumpe igual que se cierra un grifo. Y es importante tener en cuenta que Susana continúa montando su pony a lo largo de todo el proceso. Si tú no te llamas Susana ni tampoco tienes un pony, probablemente tu período es anormal. O tal vez debiéramos considerarlo de otra manera.
La palabra «normal» resulta extraña al utilizarla para los períodos, porque la gama de posibilidades es sumamente amplia y hay muchísimas excepciones a la regla que son igual de «normales». Probablemente resulta más fácil decir Jo que es anormal. De modo que vamos a fijarnos en los períodos más habituales que una puede tener. El de Susana se conoce como el período «de manual» porque figura en todos los aburridos libros de texto viejos, y si los libros de texto tuvieran períodos serían exactamente así: un ciclo menstrual dura 28 días, con una regla entre 3 y 5 días. La fase luteínica (entre la ovulación y el inicio del período) dura 14 días y la fase folicular (desde el inicio del período hasta la ovulación) dura también, milagrosamente, 14 días exactos.
Ni que decir tiene que buena parte de nosotras no seguimos esta pauta tan exacta, así que resulta más sensato hablar de una gama normal de tiempos de duración para cada una de estas fases.
Los factores principales son: cuan regular es el ciclo; cuánto se alarga el ciclo completo; cuánto tiempo dura el sangrado durante el período; la cantidad de dolor; y el color y la consistencia de la sangre.

El peritoneo

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Los ovarios y toda la cavidad pélvica están cubiertos por una membrana llamada peritoneo. Imagínatelo como dos capas de tejido adherente dispuestas sobre todas las superficies externas de todos los órganos. En el caso de producirse una infección o una hemorragia en esa zona, el peritoneo se irrita y causa dolor.